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24个月做到1000万学员的可汗学会会颠覆全球文化吗

 

发布时间:2012-12-18 21:45:19 作者:lh 信息来源:yabo亚博官网 访问量:1907  【打印】



24个月前,可汗学会(Khan Academy)还只有36岁的创始人萨尔曼·可汗(Salman Khan)一个人,他就窝在一个衣帽间里独自工作;而在12个月前,可汗还是一位理智而超活跃的对冲基金分析师,制作教学视频只是他的古怪爱好。
但现在,可汗学会有了37名从谷歌、Facebook等公司跳槽而来的员工,并成为了拥有1000万名学员的世界上最大的学会。可汗学会还募集到了1650万美金融资,它的支撑者包括Facebook、Twitter和Groupon的早期投资者尤里·米尔纳,亿万富豪创投人约翰·多尔的妻子安·多尔、比尔·盖茨、网飞公司首席实行官里德·哈斯廷斯、新学会创投基金、以及谷歌董事长埃里克·施密特。
投入
2009年是可汗转变的关键时期。当时,他已经制作YouTube视频三年了,这些视频来自他表妹纳迪娅(Nadia)的辅导课,当时他在波士顿,纳迪娅在新奥尔良,他们每天都有数十万的点击量。虽然可汗在这个项目上投入了很多时间,但他主要还是把这当作是个爱好。
后来,可汗收到了一封电子邮件,来自一个年轻的男子,他经过重重困难成功进入大学。但却仍然远远落后于自己的组员,尤其在数学方面。然后他发现了可汗的视频。他写道:“整个暑假都在看您的YouTube页面……我只想谢谢您所做的一切。上周我参加了一场数学水平考试,现在进入了200人的数学快班……我可一崃不犹疑地说,您改变了我的生活,以及我所有家里人的生活。”
这席话深深地打动了可汗,特别是他自己也是穷人家出身。他回忆起:“我逃了很多课,四年拿下了两个本科学位和一个硕士学位。逃课不是懈怠。有很多比坐在课堂上学习更高效的方式。”他辞掉了自己对冲基金分析师的工作,把自己关在卧室的衣帽间只岈开始制作视频。10个月后,可汗迫于生活压力几近放弃时,他收到了第一张支票,来自安·多尔。
多尔回忆说:“我决定做点贡献。真正令我惊讶的是,萨尔曼上过一些新闻节目,CNN之类的,我以为他经济很宽裕。之后才发现,我竟然是他最大的捐赠人。我还发现他那时准备收手,去找份‘真正的’的工作,这对我来说同样惊恐。”
颠覆文化
但支撑者们对可汗学会都是捐赠而非投资。关注文化产业的投资基金GSV公司首席实行官迈克尔·莫说:“萨尔曼·可汗可以说是世界上最有影响力的文化者,而且他在24个月内就做到了这一点。这真的很酷,令人振奋,激励人心。他在引领革命。我唯一感到失望的是,我觉得他本可以做成营利性的,而且也会一样好,虽然很难说他的战略决策就是错的。”
但萨尔曼·可汗关心的问题不是盈利。可汗学会是个非营利组织,其使命是“为世界上所有人提供免费的一流文化”。没有员工股权,也不会上驶峄资金来自慈善家,而不是风险投资人。萨尔曼·可汗想做的事情是,用科学技术最终将颠覆人们学习的方式,塑造未来50年的文化创新。
现行的文化体制很大程度上起源于普鲁士模式(Prussian),这种模式可以追溯到18世纪后期,普鲁士国王推出了免费的小学义务文化。这些学会致力于 教授公民三种技能——阅读、写作和算术;初中文化则更犬儒,目标是培养温顺的劳动阶级,让他们习惯于服从权威。我们的文化框架的大部分都源于普鲁士时代,包括按年龄分级,用铃声提醒不同课程上下课。
而可汗以及许多同样的文化颠覆者想要颠覆现有的模式。这种颠覆广义上被称为“翻转教室”(flipping the classroom),其理念是,学员观看教学讲座,然后根据自己的时间和步调来解决问题。一旦他们掌握了某个概念,自适应软件会推荐新的课程,就像亚马逊推荐新书一样。员工通过后端控制面板掌握学员的进度。曾经用于授课的课堂时间将专门用于引导和一对一辅导。
现在,可汗学会网站涵盖了数量惊人的学科主题,从基础算术和代数,到选举团制度和法国大革命。这些视频很古怪,从来都看不到授课人。学员们面对着空白的数字黑板,在10分钟的课程里,伴随着可汗温柔的男中音,黑板上慢慢写满了彩色的潦草板书。
过去两年里,可汗学会的视频浏览量超过2亿次。每月有600万独立学员使用该网站,学员们共同解决了超过7.5亿个问题;教学材料免费提供,在全世界约2万间课堂里被作为正式或非正式的教学内容。志愿者将可汗学会的视频翻译成24种不同语言,包括乌尔都语、斯瓦西里语和汉语。
“现在有了这些工具,学员可以按照自己的速度学习,并且在继续学习之前掌握所需概念,那么我们可不可以反思一下数百年来的标准文化模式呢?”可汗说。最近十年,宽带普及、低内容成本(包括创建和传播),以及快速激增的移动设备,让文化行业的变革有了时间窗。同样关键的因素还包括社会规范的转变——接纳在线学习的效果,以及成长于数字时代的这一代人愿意全心全意接受它。

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